疫情衝擊旅遊業不只影響人的日常,竟然連大象的生活都發生這樣的變化!

在這場充滿未知的疫情裡,經濟、社會、政治、教育甚至是文化上都在進行天翻地覆的改變,但其實疫情不只影響人的日常,連動物也默默地改變生活模式,一起來看看尼泊爾奇旺國家公園裡的大象命運是如何被牽動的吧!

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#你所不知的大象導覽文化

很多人提到大象,就會想到泰國,但其實尼泊爾也有不少人是依賴大象維生。奇旺國家公園是尼泊爾第一個國家公園,園區內佔地很大,當地提供遊客三種遊園方式,一種是直接坐吉普車開進叢林探險,一種是靠雙腳與獨木舟遊歷,最後一種則是騎大象導覽整座未知的叢林。

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多年以來,騎大象遊覽園區這項新鮮的觀光體驗,吸引了大批遊客前往,也為當地人帶來可觀的收入,但最近因為疫情衝擊旅遊業,許多大象導覽的業主只好被迫賣掉自己的大象。

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一般人對於飼養大象的開銷應該很難想像,但光大象碩大的體型,就知道伙食費一定不少,一頭大象每天幾乎可吃掉300公斤的草及蔬菜,當地人曾透露光餵食大象的支出費用就將近1千美元,再加上糧食運送費、醫藥費、象棚維修費等,真的是一筆不小的花費。

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#其實這樣做不合法

因為無法負荷大象開銷,尼泊爾在疫情擴散時,有許多大象都被賣給了印度的買家,但其實這是違反了瀕臨危險物種貿易法的規定。尼泊爾與印度都是《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》的簽署國,亞洲象更是被列於公約的附錄名冊中,明文禁止以商業目的進出口活體動物或其身體部位。

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附錄甚至規定動物要從一個國家運輸到另一個國家時,出口國的主管機關必須確認此次出口不會影響或破壞該物種的生存,才能核發出口許可證,連進口國的主管機關都必須確認該動物不會被用於商業目的且動物的接收人有適當的環境與設施來安置、照料動物,才能核發進口許可證。

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此外,尼泊爾國內對受威脅物種進行買賣、販售、使用、飼養、運輸等行為,也都有以相關法規加以規範,若要進行相關貿易,必須獲得政府許可,但尼泊爾國家公園野生動物保育部發言人卻透露,到目前為止,並沒有收到任何相關買賣的申請。

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不知道是不是相關法規過於麻煩?才讓當地人難以理解與申請。抑或是政府立了法卻沒有嚴格執行,才會讓買家與賣家另謀新路,也在疫情下發展出新的賣象文化。

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#大象交易後,大象去哪裡了?

有資料顯示現在的大象市場上充滿著買家,而且他們支付的金額頗高,又總是以現金付款,讓在地人很願意賣出大象,有些人認為這是一件好事,他們相信大象這樣可以到更優越的環境生活,也可以減輕當地人的一些負擔。

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但被賣去的大象會去哪裡?自疫情蔓延,尼泊爾有很多大象被賣給了印度的買家。蘇曼表示他賣掉的大象,有可能會成為富人的寵物也可能化身為印度寺廟中的神象,參加各種儀式表演。被當作展示品,隻身孤獨的在異地生活,不知道溫馴的大象是不是真的喜歡。

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那當地人的負擔真的減少了嗎?一個野生大象遊的飼主蘇曼(化名)因為負荷不了這麼龐大的開支,賣了其中一頭大象,雖然他的確從中獲得不少金錢,但這並不能使他衣食無缺,這筆錢很快地就在償還貸款、支付工資以及維修器材上花得精光,但疫情下旅遊業依舊不蓬勃,生活似乎還是很窘迫。

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不知道以後去奇旺國家公園會不會有新的遊園的方式?也不知道以後大象會不會消失在尼泊爾?或許這世上一直不變的,就是什麼都會變,在動盪不安的時代裡,真的要好好珍惜風雲變色前的此時此刻。

 

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