無意間記得所有事情終身不忘,罕見疾病「超憶症」到底是好是壞?強迫症的你或許也會激發超能力?

你希望自己能夠擁有超級記憶力嗎?不用吃多拉A夢的記憶吐司,就能擁有比過目不忘更加強大的記憶力,讓你能清楚記得每一分每一秒所發生過的事情!

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擁有這樣子的能力或許考試就百戰百勝了吧~就有這麼一種罕見疾病,患者能夠清晰地記住所有事情,甚至能將哈利波特全集一字不漏背出來?

#《一個不會遺忘的女人》

吉爾·普萊斯(Jill Price)於1965年12月30日在美國紐約出生,當她5歲時,全家人搬家到紐澤西,住了3年又搬到其他地方,這期間吉爾每天都會寫日記,將美好的時光記錄下來,直到有一天她突然發現自己的記憶力好到不需要用日記記錄了!?

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她能夠輕易地將她所聽過、看過、經歷過的所有事情記錄下來,一開始她覺得大家肯定都是如此,直到後來,她才發現,這似乎是一種她所獨有的特殊能力。

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這種特殊能力讓人好羨慕,想必再難的考試都難不倒她吧!但吉爾說,因為擁有這種過人的記憶力,使得她在考試時,沒辦法專心地做好一道題目,其他各種各樣的記憶都會一股腦兒的湧出來,回憶出一堆與考試不相關的東西,自然考試也就沒有比別人強。

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這個問題不僅出現在考試之中,在生活中,吉爾時常控制不住自己去回想過去所發生的事情,難過得開心地都有,而這讓吉爾很容易陷入無限痛苦中。嚴重的話,還會失眠、多夢,影響到日常的活動。

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吉爾34歲時,忍不住這種痛苦折磨,便向加州大學的詹姆斯·麥克高(James McGaugh)教授尋求幫助,這位專門研究記憶力的神經科學家。

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詹姆斯起初收到這封求助的E-mail時,半信半疑,立馬邀請吉爾到實驗室進行研究測試,詹姆斯拿了一本紀載過去事件的書,隨機問吉爾8歲後的隨便一個日子發生了什麼事,吉爾總能一字不漏地說出她那天的所見所聞,甚至連早餐吃什麼,吐司烤得怎麼樣都能清楚的表達出來。

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最後詹姆斯將這種病症發表成論文,吉爾以病人AJ的代稱出現在文中,而「超憶症」也首次出現在公眾的眼前。這次的曝光除了讓社會大眾感到震驚外,也找到了其他有相似經歷的患者。吉爾也將她的故事,寫成了一本書「一個不會遺忘的女人」出版。

#「人體Google」

美國威斯康辛洲一名51歲的男子布拉德·威廉斯看到這篇論文後馬上與詹姆斯取得聯繫。布拉德能夠清楚記得過去所發生過的所有事情,因為回憶事件的速度比人們搜尋Google查找的速度還要快,被其他人稱為「人體Google」。

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但他並沒有比普通人聰明,甚至顯得更加笨拙。他們雖然能夠將發生過的事情重複提取出來,卻往往無法找到事件發生的重點、搞清楚複雜句子的涵義。

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伴隨研究的深入,科學家發現這種「超憶症」的記憶都是高度自我中心化的。所以這種現象又被稱為「高度發達的自傳性記憶」(Highly superior autobiographical memory,HSAM)。但這種自傳性記憶也會因為過於真實,而使得現實與虛幻混淆,使得患者無法分辨夢境與現實。這也是為什麼這些患者通常沒有獲得什麼很好成就,甚至比普通人還要平凡的原因。

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#超憶症患者或多或少有強迫症!?

除了發現這些超憶者的發病不一定是一出生,也可能是出生後的某一天會發病外;科學家更發現這些超憶者可能並不是擁有超群的記憶力,只是因為這些人對於自己的過去極度癡迷。

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科學家們發現這些患者患有不同程度的強迫症,比如:吉爾是學校的管理員,她每天都會把所有的東西整理得整整齊齊才會回家;Bob Petrella努力記住自己的每一天,甚至會拿出來回顧、總結。這些人都有類似強迫症的症狀,收集東西、排列東西、潔癖、恐懼症等。

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#超憶症患者的腦袋比較大嗎?

腦部掃描顯示這些患者的大腦與一般人沒有什麼不同,腦袋也沒有比其他人多一個,但他們的腦前額葉和海馬體之間的腦迴路卻意外的發達。國中的時候,我們學過艾賓浩斯的記憶曲線,了解到人是通過反覆記憶才形成擁有記憶,否則都可能作為短暫記憶存在於我們的腦中,一陣子就遺忘了。

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對於大多數動物而言,遺忘是大腦的預設功能,美國的神經科學家Ron Davis通過果蠅主動遺忘實驗,證明了多巴胺作為一種神經傳導物質,不僅對記憶形成有一定作用,也是遺忘產生的必要元素。

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遺忘又何嘗不是好事呢?雖然我們無法記起生活中的所有事情,但相對的,我們也比較容易從悲傷走出來。超憶症患者卻容易因為回憶起悲傷的事件,而感到沮喪,無法從陰影走出。

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超憶症患者的患病目前無法被確認為遺傳疾病,還有更多的研究待我們去挖掘,科學家認為或許這將能成為拯救阿茲海默症患者的重要突破口!

 

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